Reivindica tu propio dominio

Tener un dominio propio puede ser un punto de partida fundamental para poder tener voz propia, sin intermediarios. Nos permite pensar, mostrar, dialogar. Sin él, ¿cómo podemos relacionarnos? ¿Cómo podemos ser y existir realmente?
Con un dominio propio, los estudiantes pueden experimentar con herramientas, hacer portafolios, diarios personales, etc., que sólo ellos controlen. Posibilita prácticas de alfabetización digital reales y palpables. El profesorado debería valorarlo y empezar a pensar en cómo integrarlo.

La University Mary Washington creó la iniciativa “A Domain of one’s own” (DoOO) que consiste en dar a cada estudiante un dominio de Internet propio (y varios subdominios) y un espacio en un servidor durante todos los estudios. Este espacio, como es propio, se puede seguir manteniendo una vez acabados los estudios por un precio de mercado muy competitivo.

El nombre DoOO viene del ensayo “A Room of One’s Own” (1929) de Virginia Woolf donde elicita requisitos para que las mujeres puedan escribir literatura: privacidad, tiempo e independencia económica, o sea, una habitación y dinero: ‘A woman must have money and a room of her own if she is to write fiction’. Estos son los prerrequisitos para poder tener una voz, toda una proeza para las mujeres de la primera mitad del siglo XX.

Virginia Woolf
Woolf’s portrait by Roger Fry, 1917

Volviendo a la iniciativa DoOO, ¿por qué un dominio para uno mismo? ¿Qué puede aportar en educación? Según Audrey Watters (@audreywatters) se trata de un cambio radical. Pasar de no tener ni voz propia ni control de lo que hacemos en las redes, a tener una identidad propia.

Hay una frase que viene a decir que en la web 2.0 si no pagas por el producto, tu eres el producto. La red nos ofrece numerosas herramientas para las que no pagamos: Facebook, Twitter, Instagram, Google y todas sus apps, y un larguísimo etcétera. Cuando empleamos estos servicios, estos nos analizan nuestros comportamientos y gustos. Nuestras preferencias (los likes), el comportamiento lector, las conexiones, las búsquedas, etc. Después nos pueden hacer publicidad a medida en función de nuestro rastro en la red. Es así y tampoco hay que dramatizar. Pero es cierto que nuestros datos e identidad (digital), nos pertenece de forma compartida con las compañías que rigen estas herramientas.

La web que imaginaba Tim Berners-Lee -el padre de la Internet que conocemos hoy-, una red abierta donde poder compartir libremente y colaborar, es desde hace tiempo el terreno del negocio de estas grandes empresas que guían nuestra actividad. Y es que nos lo ponen muy fácil, pero a costa de nuestra independencia y autonomía. Los datos que ponemos no son tan nuestros.

La iniciativa DoOO parte de la concepción original de Berners-Lee. En este caso, el alumno tiene un nombre y un espacio de experimentación y de expresión. Puede instalarse un blog wordpress propio, una wiki, un Content Management System (Joomla, Drupal), un LMS (Chamilo, Moodle), sus fotos, hacer un foro, tener una estructura de carpetas propia haciéndose su propia nube de archivos, tener un correo propio, hacerse un portafolio propio, etcétera. Las posibilidades son infinitas. Es el cloud para uno mismo y gobernado por uno mismo.

Con el fin de gobernar este espacio propio, hay que hacer uso de la documentación que hay disponible y que orienta al usuario sobre cómo utilizar las posibilidades a través de un panel de control -cPanel-. Se ponen muchas habilidades en juego e implica adquirir algunos conocimientos. ¿Qué es un FTP, un dominio, un servidor, etc? el hecho de personalizarte un blog hace que puedas introducirte más o menos en el dominio del HTML y de los estilos CSS. El grado de profundización dependerá de cada uno. Pero seguro que es más que ser un puro consumidor de las herramientas propietarias (redes sociales y social media).

Todo esto es tan válido para estudiantes como para profesores. Sin una habitación propia (aunque sea de alquiler), ¿cómo se puede tener voz e independencia? Estos espacios nos permiten pensar, mostrar, dialogar, construir comunidad. Sin un espacio individual, ¿cómo podemos relacionarnos? ¿Cómo podemos ser y existir realmente?

No tengo ninguna duda de que una iniciativa así aquí, en la universidad pública, podría tener éxito. ¿Por qué no invertir en dominios y espacios de servidores para estudiantes y profesores? Yo lo prefiero frente a pagar licencias Microsoft Windows y Microsoft Office 365 para el colectivo de la universidad.

Los estudiantes podrían experimentar con todas estas herramientas y que sólo ellos controlaran. Esto es posibilitar prácticas de alfabetización digital reales y palpables. El profesorado tendría que valorarlo y  pensar en cómo integrarlo en la praxis educativa y en los programas de las asignaturas. Imaginadlo por un momento; sería una participación mucho más activa y social de la que muchos estamos haciendo ahora.

Domain. Dominio. Domini. tools and affordances.
Herramientas para amplificar y reorganizar nuestra actividad.

Esta conciencia crítica está latente en este mismo blog, registrado y alojado en Reclaim Hosting, empresa spin-off de este proyecto DoOO, y regentado por Jim Groom (@jimgroom), creador del término edupunk en 2008 (lo que tiene que ver con ir contra la autoridad, las soluciones comerciales, etcétera). Personalmente lo recomiendo porque desde que empecé a experimentar con las herramientas ofrecidas y los espacios, he quitado un poco el óxido a mis conocimientos sobre wordpress y blogs en general. He instalado un wordpress.org al espacio de servidor, le he añadido varios widgets y extensiones, lo he personalizado, estoy adquiriendo conocimientos básicos de SEO, etcétera. Y lo que me queda por experimentar.

Aparte de esta alfabetización más instrumental, sobre todo lo que estoy consiguiendo es tener esta voz propia, la habitación propia de la que hablaba Woolf, y el diálogo que me permite tener conmigo mismo y con el resto del mundo. ¡Es impagable!

Musica de fondo: Ella Fitzgerald “It don’t mean a thing” (1974)

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